オノマトペを赤ちゃんが覚えるメリット、おすすめの絵本

 オノマトペという言葉を聞いたことはありますか?「キラキラ」、「ピカピカ」などのオノマトペは大人である私達の生活に欠かせない言葉ですが、赤ちゃんの言葉の発達に欠かせない言葉でもあります。

 オノマトペを赤ちゃんが覚えるメリット、おすすめの絵本を紹介します。

オノマトペを赤ちゃんが覚えるメリット

 オノマトペを赤ちゃんが覚えるメリットをみる前に、オノマトペについて理解しておきましょう。

オノマトペとは?

 オノマトペとは、擬音語擬態語を指します。擬音語は物や動物が発する音を文字で表したもので、例えば、「モーモー」という牛の鳴き声、「ブーブー」という自動車が走る音などがあります。擬態語は状態や感情を文字であらわしたもので、例えば、「モクモク」という煙が出る様子、「ばらばら」という崩れ去る様子などがあります。

 オノマトペはフランス語で、英語ではアナマタピーァ(onomatopoeia)といいます。つまり、日本だけでなく、外国にもオノマトペは存在するということです。しかし、日本語ほどオノマトペが多い言語はありません。また、日本最古の書物である古事記でも、オノマトペが使われています。オノマトペは昔から、私達の生活に欠かせない言葉なのです。

 牛を指して「モーモー」と言っている赤ちゃんは可愛いですが、幼稚園に通い始めて、同じ学年のクラスメイトが「牛」と言っているのに、自分の子どもが「牛」ではなく「モーモー」と言っていると、言葉の発達が遅いのではないかと不安になりますよね。オノマトペが私達の生活に欠かせない言葉だとはいえ、「いつか『牛』と教える日がやって来るなら、最初から『牛』と教えるほうが手っ取り早い。」と、赤ちゃんに「モーモー」ではなく、最初から「牛」と教えたいと考えるお母さんも多くいらっしゃると思います。

 しかし、オノマトペを赤ちゃんが覚えるメリットもあります。

簡単に表現できる

 オノマトペは、カタカナ4文字で、情景を表現することができます。例えば、「ブーブー」は自動車が走っている光景をカタカナ4文字で表現しています。オノマトペを使わなければ、「自動車が走っている。」と説明しなければいけません。赤ちゃんはイラストや光景を見て、言葉と物を結びつけます。言葉と物を結びつけるのに、「自動車が走っている。」と説明するより、「ブーブー」と教えるほうが、赤ちゃんは理解しやすいのです。

簡単に発音できる

 赤ちゃんは発することができる音が限られています。中でも、サ行を言えるようになるのは5歳頃だといわれています。お母さんが赤ちゃんに「自動車が走っている。」と教え続けても、同じように言うことができるのは5歳頃になってからなのです。「ブーブー」であれば、生後10ヶ月頃の赤ちゃんでも言うことができます。赤ちゃんにとって発しやすい言葉を教えることは、赤ちゃんの言葉を引き出すためにとても重要です。

簡単に覚えられる

 赤ちゃんはリズム感のある、繰り返される音が大好きです。モーモー、ブーブー、モクモク、ばらばらなど、オノマトペは2文字を繰り返しています。何度も聞いて、発することで、オノマトペを簡単に覚えられます。

大人になっても使える

 外国で使われるオノマトペは赤ちゃんの頃だけ使ったり、漫画の中だけで使われたりしますが、日本では大人になってもオノマトペを使います。「今日は雨がザーザー降っている。」、「今日はぽかぽか陽気だ。」など、大人同士の会話でも日常的に使用します。赤ちゃんの頃に覚えた言葉を、人生を通じて使うことができるのです。

おすすめの絵本

 私が実際に子どもに読んでいた絵本の中で、オノマトペが使われているおすすめの絵本を紹介します。

「じゃあじゃあびりびり」(まついのりこ/著)

 1983年に発売され、2001年には全国学校図書館協議会の選定図書になるほど、昔から親しまれている絵本です。水が出るイラストに「じゃあじゃあ」、紙が破れるイラストに「びりびり」というオノマトペが添えられています。水や紙は小さい頃から触れるもの。身近な物のイラストとオノマトペが取り上げられているので、日常生活で実物を見せやすいです。絵本のサイズが一辺14センチメートルの正方形で、バッグに気軽に入れて持ち運びがしやすいのもポイントです。

【口コミ】
・「水道、自動車、踏切、飛行機、掃除機、赤ちゃんの泣き声など1歳児の身の回りにある物と音が書かれいて理解が早いようです。自動車、理解出来るようで、ハンドルを握る仕草をします。踏切は実際に動画を見せたのでカンカンカンという音が分かるようです。水道も家で見ているのでじゃあじゃあという音が理解出来るようです。」(Amazonより)
・「1歳2ヶ月、ふみきりとネコのページがお気に入り。読んであげなくてもパラパラとページをめくって、1人で遊んでいます。サイズ感もちょうどよく、初めの『◯◯ちゃんの絵本です』のところに名まえを入れて、毎回名まえを呼んで始めてあげると、とても喜びました。うれしいのだなあと、私もうれしくなりました。素敵な絵本。ありがとうございます。」(Amazonより)

「ぶんぶんきいろ」(柏原晃夫/著)

 「あかあかくろくろ」、「しましまぐるぐる」などの「いっしょにあそぼ」シリーズの1つ。タイトルの通り、こちらの絵本には、バナナやひよこ、ハチなど、黄色い食べ物や動物がたくさん登場します。

 赤ちゃんは視力が弱く、原色やハッキリした色を好みます。黒色と黄色を使ったハチの可愛いイラストに、赤ちゃんは釘付け。こちらの絵本を楽しむ赤ちゃんを見て、「しましまぐるぐる」を買うお母さんも多いです。

【口コミ】
・「可愛らしい蜂さんが沢山描かれた、低月齢の赤ちゃんでも見やすい色使いの絵本です。同じシリーズの緑と赤も持ってますが黄色が一番可愛い(*^^*)」(Amazonより)
・「生後2ヶ月の赤ちゃんに買いました。
本はまだ早いかなと思っていたのですが、そんなことありませんでした。黄色と黒のはっきりした色合いと、かわいいハチの絵が気に入り、読み聞かせをするとじっと本を見つめ笑います。購入して本当によかったです。絵が少ないページも多いのですが、月齢が低い赤ちゃんには目で追いやすくいいのかなと思います。」(Amazonより)

 どちらの絵本も生後3ヶ月頃から読み聞かせしましたが、子どもが笑顔を見せたり、ページをめくると、私が読む前に「カンカンカンカン」(踏み切りのオノマトペ)と子どもが言い出したりし、絵本を読む度に子どもの成長を感じました。子どもが小さいうちしか読まない絵本ですが、買って良かったです。

まとめ

 オノマトペを赤ちゃんが覚えるメリット、おすすめの絵本を紹介しました。

 オノマトペを使わずに、赤ちゃんに最初から言葉を教えたいと考えるお母さんもいらっしゃると思います。しかし、オノマトペを赤ちゃんが覚えることには、カタカナ4文字で、情景を表現できる、赤ちゃんが簡単に発音でき、覚えられる、大人になっても使えるというメリットがあります。

 絵本の読み聞かせに、オノマトペを使った絵本を取り入れて、親子でリズム感のあるオノマトペを楽しんではいかがでしょうか。

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